Oslo is finally emerging… – Best city – Wallpaper*

Oslo is finally emerging from the long design shadow left by its illustrious neighbours, Stockholm, Copenhagen and Helsinki.

Wallpaper lists Oslo among the 5 best cities in its Design Awards 2011! Better late than never :)
The magazine is pointing out the gentrification of Grünerløkka which has made it the hippest neighbourhood in the city. So far, so true.

Meanwhile, gentrification of the district of Grünerløkka has turned it into the city’s hot ‘hood, full of delis, boutiques, bars, clubs and restaurants.

Even so, I’m guessing we’ll always be behind the rest when it comes to continental design and lifestyles…  That’s what makes it Oslo. – A city trying to be a part of Europe, but still the capital of the not so European Norway.

Oslo’s setting between a fjord and a national park, and its manageable size, only add to its appeal, while its ecological vision makes it one of the most environmentally friendly capitals in the world.

Break is over…

I’m sorry about the incredibly long break. I’ll try to get the blog going again, step by step, and I’ll probably continue to write in both Norwegian and English, depending on the story…

I can start by telling you that I’m jumping on the bicycle sharing-trend that’s been spreading around the world the last couple of years, and which is growing fast as we speak. What city doesn’t want to be more livable and look sustainable these days? A “short-cut” to the top might seem to be by starting a bicycle sharing program. Many cities in Europe has one, including Oslo, and now cities even in the United States are getting their eyes on the new mode of transport.

Hopefully this isn’t just a passing trend, but one that will continue growing, and change the way we think of urban mobility.

Here’s an introduction about Velíb, the gigantic French system which made great success in no time. In Paris suddenly everyone bikes… dashingly helmetless.

Picture found here

Bicycle Film Festival – you’re welcome up north

Here’s a list of most of the filmfestivals in Norway: http://www.nfi.no/nyenorske/festivaler.html. Something’s missing.

The Bicycle Film Festival (BFF) celebrated it’s 10th anniversary last year, and it would be nice to see Norway and Sweden on the list sometime in the future…

Sløyf ikke menneskene

Er det så enkelt? At hvis vi sløjfer bilveje, så kommer der mindre biltrafik?

»Det er jeg helt sikker på. Jens Rørbech, Københavns tidligere stadsingeniør, siger, at alle byer i verden har et tilfældigt niveau af trafik, som er afhængigt af, hvor megen plads der er givet til den. Han havde det princip, at når der var tegn på trafikpropper et sted i København, fjernede han en kørebane og gjorde arealet til biler mindre. Så blev det rigtig galt i nogle få dage – og så forsvandt problemet«.

Dette er et utdrag fra intervjuet med Jan Gehl i Politiken 22.5.2010. Utsagnet er så direkte relevant for mitt syn på samferdselsplanleggingen at jeg ikke kunne la det stå uberørt. Det er dog ikke dette temaet jeg vil ta opp nå. Jan Gehls nye bok, “Byer for mennesker”, påpeker nemlig også andre viktige momenter i vår tids byplanlegging, og hvordan planleggingen gang på gang overser det viktigste, mennesket. Spesielt viderefører den de “gehlske” prinsipper om byutvikling for den menneskelige skala, som påpekt i klassikeren, “Livet mellom husene”.

"Byer for mennesker" - Jan Gehl

I intervjuet trekker Jan Gehl fram den danske bydelen Ørestad som et mislykket byutviklingsprosjekt. Etter selv å ha vandret og syklet gatelangs i København et år, kunne jeg ikke vært mer enig. Problemet med Ørestad, eller Ødestad som det kalles på folkemunne, er nettopp det at de store flater gjør området livløst. Det er rett og slett ikke nok mennesker til å fylle de store grønne slettene eller bevandre de brede gatene, og det menneskelige aspektet og intimiteten er glemt. Det er lett å sammenligne dagens byutviklingsprosjekter i Oslo med erfaringene fra Ørestad. Hvorfor tar ikke byutviklerne denne lærdommen til seg? Og hvorfor utfordres ikke prinsipper for bygnings- og uteromsutforming ytterligere? Sitter vi fast i en kultur der gatehierarkiet og de “rene” fasader er de ypperste målekriterier for en vellykket byutvikling?

Jeg tar Bjørvika som eksempel. Designhåndboken som vedtatt av bystyret i 2003 deler områdeutviklingen opp i ulike temaer. I Tema 3: Bygningsforming, nevnes ikke det menneskelige med ett ord. Hyppigere gjentatte formuleringer er “bygningsvegg”(!), “høy arkitektonisk kvalitet” og noen av illustrasjonsfotoene ligner rett og slett på de dårlige storskalaeksemplene. Nå er det (forhåpentligvis) sikkert mange aspekter ved Bjørvika som kan være gode, og fokus på uteområdene er tilstede i andre deler av designmanualen (Tema 2: Gaterom og infrastruktur). Allikevel kan det synes merkelig at temadelene er såpass adskilte. Jeg håper sammenhengen, helheten og det menneskelig er bedre ivaretatt i detaljplanene og senere revidering av planene. Bjørvikas sentrale plassering gjør nok sitt til at området nødvendigvis ikke blir øde som Ørestad, men skal man overlate det til (den antakeligvis svært homogene) befolkningen å skape et liv og gi identitet til en ny sjelløs bydel?

Menneskelig skala i Bjørvika?

På tross av min enighet angående de menneskelige prinsipper, kan jeg ikke la være å påpeke en viss utilfredshet med de stadige idékatalogene Gehl Arkitekter utvikler for byutviklingsprosjekter verden over. De står nemlig også for temaheftene for blant annet bygningsdesign og byrom i Bjørvikaprosjektet. Disse virker dessverre for meg, dog i kjent Gehl-stil, så prinsipielle at det skal over gjennomsnittlig god fantasi til for å se en sammenhengende utforming av området. Prinsippene er gode i seg selv, men det fungerer heller som en katalog med bilder og skisser av eksisterende ideelle bygnings- og gatestrukturer fremfor konkret områdetilpasning og utforming av en særegen bydel i Oslo. Hvem bestemmer så videre hvilke prinsipper og strukturer som skal råde?

Eksempel fra temahefte (Gehl Arkitekter)

Jeg håper inderlig min, og mange andres, kritikk blir gruset, og at den såkalte fjordbyen både blir levende, mangfoldig og intim. Uansett får vi se fram til å oppdage Oslos nye bydel “i øjenhøjde”, når den tid kommer…

Cyclists of the day: Wildbirds & Peacedrums

They’ll play at Blå in Oslo on October 2nd …probably without the pretty bicycles.

(Listen to Wildbirds & Peacedrums here)

Inner City Out – Bicycle art in Berlin

Click the picture for more photos from the exhibition

Innen Stadt Außen (Inner City Out) – An art exhibition by Olafur Eliasson in Berlin.

29 April – 9 August 2010

http://www.innenstadtaussen.de/

Bicycles day 2010 – Oslo

Yesterday was Bicycles day  (Sykkelens dag) downtown Oslo. I joined a small and nice bike ride (somewhat like Critical Mass) from Birkelunden to Rådhusplassen, organized by Syklistenes landsforening

Bike to work or Tour de Finance

Today is the start of the two month “Bike to work”-campaign in Norway. It’s arranged by the corporate sports, and is the largest national action with the aim of motivating people to move and be active.

Bike to work 2010

It’s a good campaign, and it seems to be quite popular in Oslo. There’s no doubt, Norwegians are competitive. And any chance to show strenght and/or win something will trigger the Norwegian adventurer…

But there’s one catch. Where will they bike?
Yesterday I tried out a couple of hundred meters of the famous (and notorious) Tour de Finance-road, going from the west to the centre of Oslo. It was indeed an interesting experience. For those of you not knowing anything about this stretch, it is the most used “bikepath” in Oslo. I say “bikepath”, cause it really isn’t. Large parts of the stretch are shared with pedestrians. You might think that shared is not to bad… but it most definitely is. Especially when you continuously meet groups like this:

Illustration photo. (But quite close to the truth...)

Last week someone presented the idea of making a four lane path along the “Tour de Finance”-distance, dividing bicyclists and pedestrians. After my experience yesterday, I think it would be the only reasonable thing to do! Give bicyclists space, and many many more will pedal to work.

Minneapolis ftw

This video on Streetfilms explains all the buzz about Minneapolis lately… There are apparently great things going on in the Scandinavian friendly city up north… (despite their climate!)

What caught my particular attention, was the trend of bike coffeeshops! Apparently there are quite a few of this kind in the city. Lately I’ve been thinking that this would be a great thing to start in Oslo, but for now it’s just a vision. Maybe someone will get inspired by MN, and bring the vision to life sometime in the nearer future… It would most definitely make a change in how we look upon bikes in Oslo, and serve as a, in my opinion, needed meeting point and social arena.

Bike coffee shop in Minneapolis

A bike workshop and great coffee. What a fabulous combination!

bike + coffee = true

The motorized states of America are cycling more than ever. Hopefully the trend rubs off on the rest of us.

Kobra on bicycle culture

The Swedish television show Kobra has made this nice program on the rise of global bicycle culture. The interviewed people are a photographer of Rouleur, Camille McMillan, the blogger and “the danish bicycle ambassador”, Mikael Coolville-Andersen, Talking Heads front man, artist and bicycle enthusiast, David Byrne, and the Danish architecture firm Gehl Arhchitects which got the task of making Mexico City cyclist-friendly. Some of the talking is in Swedish, but most of the stories are actually in English, so you non-scandinavians can still enjoy parts of it, and I recommend you do.

Click here to see the show. (The show is available until June 15th 2010.)

"...but when they get on their bikes they become fluid...poetry" - Camille McMillan